Van Beek: Spring Forward… Wildlife Awakens – People Get Stupid

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Spring Forward…
Wildlife Awakens – People Get Stupid
By James van Beek

The bear yawns, the mountain lion stretches, the moose splashes in the river with their young ones… springtime has arrived.
Matching that, people are smiling and prepping for an exciting new season, as they put away their winter gear and unpack their summer toys. It’s also a change of season for wildlife, and while we may be thinking about slimming down, they emerge with a slightly different mindset… get food! Hibernation is the ultimate “intermittent fasting”.

It’s exciting to see bears come back around… reminiscent of our childhood stuffed animals, except that these are considerably larger, less cuddly, and quite a bit crankier. While normally, they stay away from populated areas, they are less picky now about the neighborhoods they hang in, as long as food is nearby… meaning, nearby hiking trails and your backyard.
Bears, raccoons, skunks, and other animals and insects, are coming out of varying degrees of hibernation and may behave more aggressively than normal. We call it, “Hangry”.

We also experience the return of other wildlife, as they prepare for their spring mating season… more deer, skunks, raccoons, bats, and forestry other creatures. Unlike “influencers” on social media, these guys all want their privacy and can get a bit irritated if people come around, but their “Do not disturb” sign will likely be more physical in its communication.

It’s also a time when babies are born, and just like any “momma bear’ they will take your head off if you get too close. The thing is, that they tend to camouflage very well, and it’s quite possible to accidentally stumble upon them as you trek through the woods. That encounter can become deadly. To keep everyone safe, please respect CPW wildlife closures during birthing season, it is temporary and there are plenty of other hiking trails to enjoy.

While the usual precautions are generally in place, this time of year requires added awareness. As happy as you may be to see them, keep your distance, for they can easily outrun you. Even those that are not carnivores (who see you as a walking steak), may consider you a threat, and can quickly put your world in a whole lot of hurt.
Regardless of where they make their home, they will always trek to water, so if you are visiting or live near a lake or the river, expect to see them working their way down, for a drink, so use extra caution, especially at dawn or dusk.

According to the Colorado Department of Parks & Wildlife (CPW), who estimate that we have an estimated 17,000 to 20,000 bears statewide, say, “Bears are omnivores and primarily eat vegetation such as grasses, forbs, berries, acorns, and seeds. They also eat insects and scavenge on carcasses, but can occasionally prey on newborn calves and fawns, beaver, marmots, deer, elk, and even domestic livestock or agricultural products.”

That may include your pet dog or cat. It would be wise to bring in your fur babies indoors at dusk and keep them there during night hours. The danger subsidizes a bit once they get settled in their dens and their babies are beyond the “preschool” stage.

CPW also reminds us that bears, “have an extremely keen sense of smell and excellent memories. Once they have learned about a reliable source of food, they will often return”, and just like your in-laws, you don’t want them hanging around your house.

While we are busy preparing our barbeque grills, setting out bird feeders, and bringing the dog bowl out to the deck, keep in mind that this is a food source that will also attract a wild animal that hasn’t had a good meal in months.

There are some common tips to remember. When grilling, clean the grill immediately upon cooling. That burger scent remains and will attract wildlife for miles. The same goes for dog food (never store it on the deck or leave a bowl by the back door). Trash has a lingering scent of whatever was in it beforehand, and even your veggie wrapper still has an appeal to a hungry herbivore, and he will tear things apart until he finds the fruit or vegetable he smells and knows must be in there, somewhere.

In addition, this time of year, we all get excited to begin hiking and other mountain recreational activities. Again, we all know what to do in preparation, but in the comfort of familiarity, we sometimes get careless about precautions. Thankfully, CPW is here to help keep us safe.

Tips for outdoor recreationists:
👉Make noise while walking or hiking to prevent surprising a bear. Clap, sing, or talk loudly.
👉Bring bear spray and have it handy.
👉Travel in a group, if possible.
👉Pay attention to the surroundings and watch for bear signs, such as tracks, and claw or bite marks on trees.

Review CPW’s recommendation in a brochure at

Tips to prevent human/bear conflicts for homeowners:
👉Keep garbage in a well-secured enclosure and only put out garbage on the morning of pickup.
👉Take down all bird feeders, birds don't need to be fed during the summer. Bird feeders are a major source of bear/human conflicts.
👉Don't leave pet food or stock feed outside and never provide food for any wildlife.
Stay safe as we enjoy this wonderful warm weather, the blooming of color across the mountainside, and the switch in toys to accommodate our, sometimes too insane, spring lifestyle.

#### En Español ####

Empieza la Primavera...
La Vida Salvaje se Despierta - La gente se pone Estúpida
Por: James Van Beek

El oso bosteza, el puma se estira, el alce chapotea en el río con sus crías... ha llegado la primavera.
Al mismo tiempo, la gente sonríe y se prepara para una nueva y emocionante estación, guardando su equipo de invierno y desempaquetando sus juguetes de verano. También es un cambio de estación para la fauna, y mientras nosotros pensamos en adelgazar, ellos salen con una mentalidad ligeramente distinta... ¡a conseguir comida! La hibernación es lo último en "ayuno intermitente".

Es emocionante ver volver a los osos... recuerdan a los animales de peluche de nuestra infancia, salvo que estos son considerablemente más grandes, menos mimosos y bastante más malhumorados. Aunque normalmente se mantienen alejados de las zonas pobladas, ahora son menos quisquillosos con los barrios que frecuentan, siempre que tengan comida cerca... es decir, rutas de senderismo cercanas y tu patio trasero.

Osos, mapaches, zorrillos y otros animales e insectos están saliendo de diferentes grados de hibernación y pueden comportarse de forma más agresiva de lo normal. Nosotros lo llamamos "Hambre".

También experimentamos el regreso de otros animales salvajes, que se preparan para su época de apareamiento primaveral... más ciervos, zorrillos, mapaches, murciélagos y otras criaturas forestales. A diferencia de los "influencers" de las redes sociales, todos ellos quieren su intimidad y pueden irritarse un poco si la gente se acerca, pero su señal de "No molestar" será probablemente más física en su comunicación.

También es la época en la que nacen los bebés y, como cualquier "mamá osa", te arrancarán la cabeza si te acercas demasiado. El caso es que tienden a camuflarse muy bien, y es muy posible tropezar accidentalmente con ellos mientras caminas por el bosque. Ese encuentro puede llegar a ser mortal. Para mantener a todo el mundo a salvo, por favor respete los cierres del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Colorado (CPW) por fauna durante la temporada de partos, es temporal y hay muchas otras rutas de senderismo de las que disfrutar.

Aunque por lo general se toman las precauciones habituales, esta época del año requiere una mayor concientización. Por mucho que se alegre de verlos, mantenga las distancias, ya que pueden dejarle atrás fácilmente. Incluso los que no son carnívoros (que te ven como un filete andante), puede considerarte una amenaza, y puede poner rápidamente tu mundo poner en un montón de dolor.

Independientemente de dónde vivan, siempre se acercan al agua, por lo que si visita o vive cerca de un lago o un río, es probable que los vea bajar a beber, así que extreme las precauciones, sobre todo al amanecer o al atardecer.

Según el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Colorado (CPW), que calcula que hay entre 17,000 y 20,000 osos en todo el estado, "los osos son omnívoros y se alimentan principalmente de vegetación, como hierbas, maleza, bayas, bellotas y semillas. También comen insectos y animales muertos, pero ocasionalmente pueden alimentarse de terneros y ciervos recién nacidos, castores, marmotas, venados, alces e incluso ganado doméstico o productos agrícolas".

Esto puede incluir a su perro o gato. Lo más prudente sería meter a sus bebés peludos en casa al anochecer y mantenerlos allí durante las horas nocturnas. El peligro disminuye un poco una vez que se instalan en sus guaridas y sus crías superan la etapa "preescolar".

CPW también nos recuerda que los osos "tienen un sentido del olfato extremadamente agudo y una memoria excelente. Una vez que conocen una fuente fiable de alimento, suelen volver", y al igual que tus suegros, no quieres que ronden por tu casa.

Mientras estamos ocupados preparando nuestras parrillas, colocando comederos para pájaros y sacando la comida del perro a la terraza, tenga en cuenta que esta es una fuente de alimento que también atraerá a un animal salvaje que no ha tenido una buena comida en meses.

Hay algunos consejos comunes que conviene recordar. Cuando cocine a la parrilla, límpiela inmediatamente después de enfriarse. El olor a hamburguesa permanece y atraerá a los animales salvajes a millas de distancia. Lo mismo ocurre con la comida del perro (nunca la guarde en la terraza ni deje un recipiente junto a la puerta trasera). La basura tiene un olor persistente de lo que había en ella de antemano, e incluso el envoltorio de las verduras sigue atrayendo a un herbívoro hambriento, que lo destrozará todo hasta que encuentre la fruta o verdura que huele y sabe que debe estar ahí, en alguna parte.

Además, en esta época del año, a todos nos entusiasma empezar a hacer senderismo y otras actividades recreativas de montaña. Una vez más, todos sabemos lo que hay que hacer en la preparación, pero en la comodidad de la familiaridad, a veces nos descuidamos sobre las precauciones. Afortunadamente, CPW está aquí para ayudarnos a mantenernos seguros.

Consejos para los recreacionistas al aire libre:
👉Hacer ruido al caminar o ir de excursión para evitar sorprender a un oso. Aplauda, cante o hable en voz alta.
👉Lleve spray para osos y téngalo a mano.
👉Viaje en grupo, si es posible.
👉Preste atención a los alrededores y esté atento a señales de osos, como huellas y marcas de garras o mordiscos en los árboles.
Consulte las recomendaciones de CPW en un folleto en

Consejos para evitar conflictos entre humanos y osos para los propietarios de viviendas:
👉Guarde la basura en un recinto bien cerrado y sáquela sólo la mañana de la recogida.
👉Retire todos los comederos de pájaros, no es necesario alimentar a los pájaros durante el verano. Los comederos de pájaros son una fuente importante de conflictos entre osos y humanos.
👉No deje comida para mascotas o ganado en el exterior y nunca proporcione comida a la fauna silvestre.
Manténgase a salvo mientras disfrutamos de este maravilloso clima cálido, el florecimiento del color en toda la ladera de la montaña, y el cambio de juguetes para dar cabida a nuestro, a veces demasiado loco, estilo de vida primaveral.
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