Van Beek: Stay afloat Rubber Ducky

userway ADA
Stay afloat Rubber Ducky
By James Van Beek

Just like the rubber ducks of our youth, we enjoy bobbing along in the water. And Mother Nature takes the position that we held, of attempting to push the ducky down and keeping it there.

Yet, the rubber duck always managed to float to the top with seamless ease. People, however, not being made of rubber with air that is sealed inside, have a tendency to sink, and the rapid currents can keep even the strongest swimmer down until all the air inside has escaped and the “rubber ducky” is left lifeless.

This time of year is exciting as we put away skis and replace them with water and mountain toys. The previously ice-covered ponds, lakes, and rivers, are now carrying the snowmelt of our past season’s fun, and streaming them into roaring rivers.

Mountains accelerate the transition from winter to summer, causing melted snow to take a speedy course downhill like an Olympic racer. As it makes its downward trek, at higher elevations, it can travel in the form of avalanches. Even though much of our avalanche danger has passed, in higher elevations, particularly in the backcountry, danger still exists. However, it can be worse because we don’t expect it, and are often unprepared. And, you cannot outrun or outswim a snowmelt current.

Sadly, we have already had several fatal incidents that took us from a search and rescue mode to one of recovery. Please, pair your enthusiasm for exploring the outdoors with the mindset of safety, understanding that even the best fit and most prepared adventurers are sometimes no match for Mother Nature doing her annual thing, transitioning from winter to summer. Don’t be in her way.

To enhance your pleasure of exploration and excitement, here are some precautions:

River safety
Of prime appeal are the whitewater rapids, which kick off the season. The thrill of speeding down a river with the sun gleaming through the trees, the sound of water rushing past the raft, the breeze on your face, and the surprises of each ripple as you speed downward, make this one of the most anticipated activities of the season. It’s like nature’s rollercoaster.

Part of the thrill is the inherent danger of the sport, however, the danger is accompanied by genuine consequences. This time of year the water is extremely high, very cold, and is running quite fast. This can create increased danger. Those risks include hyperthermia, overexertion potentially triggering a heart attack, crashing into rocks, getting stuck in river features such as deep holes or getting caught in downed trees or between rocks. The greatest danger is drowning.

Despite all of the security measures taken and the swimming proficiency of those on board, if the raft or canoe flips over, which is certainly possible in early-season whitewater rafting, it is likely the passengers will fall out, and even the strongest swimmer can get caught in the currents or become incapacitated due to a sustained injury, despite wearing a personal flotation device.

Your greatest success is to go with a licensed, professional rafting company rather than attempting the rough waters alone. Be prepared. Learn the procedures of running a raft so that you can assist in an emergency. Always wear a PFD and helmet. Don’t attempt rafting if you don’t swim. In the event of an emergency, try not to panic, keeping calm helps you to think clearly, which can be lifesaving.

In addition to whitewater rafting, be careful when engaging in any river or lake activity. Rivers often seem calm on the surface but will have strong undercurrents. Your child may decide to splash about but without realizing it, venture too far and get caught in an undercurrent. Diving off a boat presents a similar danger.

Avalanche Safety
While the typical avalanche season ends in April, there are still dangers present, due to the existing mountaintop snow. Yet, there is fluctuation in temperature and terrain in transition that can cause unpredictable events. Before heading out, make sure you have all of the proper equipment. This may include some pieces that you normally reserve for winter expeditions.

Call the forest ranger for updates. The U.S. Forest Service will provide recent wildlife activity, evolving trail conditions, and other information. Understand that when it comes to the backcountry, the only guarantee of safety is avoidance.

Spring Hiking
With partially melted snow and repeated freeze-thaw cycles, that thin ice cover on trails can result in a catastrophic fall down a mountain slope or spark an avalanche below. Trekking poles and crampons will help considerably. Bringing a rope for steep descents is a good idea. Ice axes help to break up a slippery trail, but be cautious because they may cause a rockslide.

Potholes are not just driving hazards: Large wildlife and seasonal sports gear can cause deep holes in the terrain. The spring thaw-freeze can disguise these mudholes, creating stealth hazards that can easily break a leg. While trekking poles can warn of what’s ahead, it’s impractical to probe every step of an entire trail.

The lake where you drove your truck this winter, may look the same but it has thinned considerably. Warmer weather has caused cracks and melted the ice to the point of easily collapsing if you attempt to cross it. Use trekking poles to check density and listen for hollow sounds beneath. Walk around the ice, hang on to rocks, and if necessary, use snowshoes to redistribute your weight. Getting trapped under river ice will most certainly be fatal.

Have fun this season, but as always, adventure is only enjoyable if you can relax at the end of the day and share tall tales with friends.

Mantente a flote Patito de Hule
Por James Van Beek

Al igual que los patitos de hule de nuestra juventud, disfrutamos estar flotando en el agua. Y la Madre Naturaleza adopta la postura que nosotros mantuvimos, de intentar empujar al patito hacia abajo y mantenerlo ahí.

Sin embargo, el patito de hule siempre se las arreglaba para flotar hasta la cima con una facilidad inigualable. Las personas, sin embargo, al no estar hechas de goma con aire sellado en su interior, tienen tendencia a hundirse, y las corrientes rápidas pueden mantener abajo incluso al nadador más fuerte hasta que todo el aire de su interior ha escapado y el "patito de hule" se queda sin vida.

Esta época del año es emocionante, ya que guardamos los esquís y los sustituimos por juguetes acuáticos y de montaña. Los estanques, lagos y ríos que antes estaban cubiertos de hielo, ahora llevan el deshielo de la diversión de la temporada pasada y lo convierten en ríos rugientes.

Las montañas aceleran la transición del invierno al verano, haciendo que la nieve derretida tome un veloz curso cuesta abajo como un corredor olímpico. A medida que desciende, a mayor altitud, puede desplazarse en forma de avalanchas. Aunque la mayor parte del peligro de avalancha ya ha pasado, en las zonas más elevadas, sobre todo en el monte, el peligro sigue existiendo. Sin embargo, puede ser peor porque no lo esperamos y a menudo no estamos preparados. Además, no se puede huir de una corriente de deshielo.

Lamentablemente, ya hemos tenido varios incidentes mortales que nos han llevado del modo de búsqueda y rescate al de recuperación. Por favor, combina tu entusiasmo por explorar la naturaleza con la mentalidad de la seguridad, comprendiendo que incluso los aventureros más preparados y en mejor forma física a veces no son rivales para la Madre Naturaleza en su transición anual del invierno al verano. No te pongas en su camino.

Para aumentar el placer de la exploración y la emoción, he aquí algunas precauciones:

Seguridad en el río
Lo más atractivo son los rápidos de aguas bravas, que dan el comienzo a la temporada. La emoción de descender a toda velocidad por un río con el sol brillando entre los árboles, el sonido del agua pasando a toda velocidad junto a la balsa, la brisa en la cara y las sorpresas de cada ondulación mientras se desciende a toda velocidad, hacen de ésta una de las actividades más esperadas de la temporada. Es como la montaña rusa de la naturaleza.

Parte de la emoción es el peligro inherente a este deporte, pero el peligro va acompañado de auténticas consecuencias. En esta época del año el agua está extremadamente alta, muy fría y corre bastante rápido. Esto puede aumentar el peligro. Esos riesgos incluyen hipertermia, sobreesfuerzo que puede desencadenar un ataque al corazón, chocar contra las rocas, quedarse atascado en elementos del río como agujeros profundos o quedar atrapado en árboles caídos o entre las rocas. El mayor peligro es ahogarse.

A pesar de todas las medidas de seguridad tomadas y de la habilidad para nadar de los que van a bordo, si la balsa o la canoa vuelca, lo que es ciertamente posible en el rafting de aguas bravas a principios de temporada, es probable que los pasajeros se caigan, e incluso el nadador más fuerte puede quedar atrapado en las corrientes o quedar incapacitado debido a una lesión sufrida, a pesar de llevar un dispositivo personal de flotación.

Su mayor éxito es ir con una empresa de rafting profesional con licencia en lugar de intentar las aguas bravas solo. Prepárese. Aprenda los procedimientos de manejo de una balsa para poder ayudar en caso de emergencia. Lleve siempre puesto un chaleco salvavidas y un casco. No intentes hacer rafting si no sabes nadar. En caso de emergencia, trate de no dejarse llevar por el pánico, mantener la calma le ayuda a pensar con claridad, lo que puede salvarle la vida.

Además del rafting en aguas bravas, tenga cuidado al realizar cualquier actividad en ríos o lagos. Los ríos suelen parecer tranquilos en la superficie, pero tienen fuertes corrientes subterráneas. Su hijo puede decidir chapotear pero, sin darse cuenta, aventurarse demasiado y quedar atrapado en una corriente submarina. Zambullirse desde un barco presenta un peligro similar.

Seguridad ante avalanchas
Aunque la temporada típica de avalanchas termina en abril, sigue habiendo peligros debido a la nieve existente en la cima de las montañas. Sin embargo, hay fluctuaciones de temperatura y terreno en transición que pueden provocar sucesos impredecibles. Antes de salir, asegúrese de que dispone de todo el equipo adecuado. Esto puede incluir algunas piezas que normalmente reservas para expediciones invernales.

Llame al guardabosques para estar al día. El Servicio Forestal de EE.UU. le proporcionará información sobre la actividad reciente de la fauna, el estado de los senderos y otros datos. Comprenda que, cuando se trata de la naturaleza, la única garantía de seguridad es evitarla.

Senderismo primaveral
Con la nieve parcialmente derretida y los repetidos ciclos de congelación y descongelación, la fina capa de hielo de los senderos puede provocar una caída catastrófica por la ladera de una montaña o desencadenar una avalancha. Los bastones de senderismo y los crampones ayudarán considerablemente. Llevar una cuerda para los descensos empinados es una buena idea. Los hachas de hielo ayudan a romper un sendero resbaladizo, pero hay que tener cuidado porque pueden provocar un desprendimiento de rocas.

Los baches no son sólo un peligro para la conducción: La fauna salvaje de gran tamaño y el material deportivo de temporada pueden provocar profundos agujeros en el terreno. El deshielo primaveral puede disimular estos agujeros de barro, creando peligros sigilosos que pueden romper fácilmente una pierna. Aunque los bastones de senderismo pueden advertirte de lo que te espera, no es práctico sondear cada paso de todo un sendero.

Puede que el lago por el que condujiste tu camioneta este invierno tenga el mismo aspecto, pero se ha adelgazado considerablemente. El tiempo más cálido ha provocado grietas y ha derretido el hielo hasta el punto de derrumbarse fácilmente si intentas cruzarlo. Utiliza bastones de senderismo para comprobar la densidad y escucha si hay sonidos huecos debajo. Camine alrededor del hielo, agárrese a las rocas y, si es necesario, utilice raquetas de nieve para redistribuir su peso. Quedar atrapado bajo el hielo de un río será sin duda fatal.

Diviértete esta temporada, pero como siempre, la aventura sólo se disfruta si puedes relajarte al final del día y compartir anécdotas con los amigos.
ecg tv