Van Beek: Call of the Wild

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Call of the wild

By: James Van Beek


For many who grew up in urban areas, their only connection to wildlife was a public service announcement on TV with Smokey Bear stating, “Only you can prevent forest fires.” And there are those of a certain age who enjoyed watching Yogi Bear and his antics in “Jellystone Park.” It created cute fun connections to forestry and wildlife for children, introducing them to the concept that there is fun life outside of their urban home communities.


While ranchers and rural residents grew up knowing that cartoons are great for little ones, they understood the balance needed to live in an area surrounded by national forests, and where wildlife (lions and tigers and bears, oh my … okay, maybe not tigers, perhaps moose) are the primary residents.


Yet, who helps us to establish that balance between daily life and the wildlife that surrounds it? While many of us come to Colorado mountain communities for skiing and other outdoor adventures, we must remember that this land is inhabited by creatures who are willing to share their space with us, provided we respect their territory. Not to do so could be dire.


The bridge between enjoyment and serious consequence is the professionals of the Colorado Parks and Wildlife. These highly trained biologists are also law enforcement officers. That combination of education and experience is both unique and essential to creating a beautiful and successful interaction between people and the outdoors they adore.


What do they do? Of course, we know them as the ones who, during seasonal hunting and fishing, check licenses and patrol around, but what does that really mean and what is involved during the offseason?


When development occurs, there is an impact on the surrounding environment and the animals that inhabit the area. While their innate tendencies continue, these animals must evaluate new circumstances as they determine what is a potential threat. People must do the same, but we have a greater ability to adapt to these changes. 


CPW provides tons of information on navigating wilderness terrain on both land and water, as well as training us on seasonal expectations of the wildlife that inhabit this region. Hunting, fishing, and outdoor recreation must be balanced with the protection of both people and the animals that live here.


As biologists, CPW officers are constantly monitoring everything from the natural flow of animal migration patterns to impacts from climate change to the needs of a growing population who come to enjoy our beautiful mountain communities. Human safety and environmental protection are prime considerations.


One of the most enjoyable activities for CPW is working with kids in schools. Children have a natural curiosity and passion for wildlife and a ton of energy to enjoy the outdoors. Camping, mountain biking, lake swimming, hiking to the next grand adventure, plus the joy of learning how to conserve it all, is of great interest to these little ones and it is their absolute delight to share it with them.


Achieving successful outcomes includes continual research into long and short-term environmental impact, evaluation of the needs of area residents, and the nature of the animals who also reside in the area and who are unlikely to change their survival habits. This balance is one of the reasons why strict licensing is important. Hunting and fishing influence nature’s balance and it must be maintained within numbers that will enhance and not negatively impact the overall ecosystem. 


Thus, in addition to the scientific aspect of their job, CPW officers must maintain law and order in the wild. Their training is identical to other law enforcement agencies, but the implementation expands into areas that are unfamiliar to most people. 


Aside from the dangers of working in the wild, they must also identify and apprehend poachers and others who commit illegal activities — which can become infinitely more dangerous because most poachers are armed and aggressive. 


CPW also works with ranchers, as they live and work in this environment daily. The ranchers provide on-the-ground information and CPW helps with concerns about the surrounding area.


CPW must patrol a wide area, most of it undeveloped, and do it in everything from autos to snowmobiles to boats and helicopters. CPW officers assist in rescue operations, fire control, criminal searches, and anything else that involves venturing into the wilderness. They must be prepared to encounter hostile wildlife, potentially scared or injured people, sudden weather shifts, and a host of other anticipated and unanticipated situations, with the ultimate goal of keeping you safe.


From city planning to outdoor rescues to wildlife monitoring, these professionals are the ones who help to create the landscape of our adventurous lifestyle. 


One of the things that our office so greatly appreciates, and that is shared by our regional police departments, is that CPW can be counted on to go out of their way to assist in any crisis. During the Lake Christine, Grizzly Creek, and Sylvan Lake fires, CPW officers not only showed up, but they recruited personnel from across the state to help save people, protect property, and maintain the safety of the entire area, alongside local law enforcement and fire departments. They are often unrecognized, but they are an essential part of our multi-agency team, and we are deeply thankful for their willingness to always be there for us.


For additional information, please contact the CPW Area 8 Manager Matt Yamashita at Matt.Yamashita@state.co.us.


James van Beek is the Eagle County sheriff. You can reach him at james.vanbeek@eaglecounty.us.


Llamada de la Naturaleza

Por James Van Beek 


Para muchos que crecieron en zonas urbanas, su única conexión con la vida salvaje fue un anuncio de servicio público en televisión con el Oso Smokey que decía: "Sólo tú puedes prevenir los incendios forestales". Y hay personas de cierta edad que disfrutaban viendo al Oso Yogi y sus travesuras en "Jellystone Park". Creaba simpáticas y divertidas conexiones con la silvicultura y la vida salvaje para los niños, introduciéndoles en el concepto de que hay vida divertida fuera de sus comunidades urbanas de origen.


Mientras que los rancheros y los residentes rurales crecieron sabiendo que los dibujos animados son geniales para los más pequeños, comprendieron el equilibrio necesario para vivir en una zona rodeada de bosques nacionales, y donde la vida salvaje (leones y tigres y osos, oh, Dios!... vale, quizá no tigres, quizá alces) son los principales residentes.


Sin embargo, ¿quién nos ayuda a establecer ese equilibrio entre la vida cotidiana y la vida salvaje que la rodea? Aunque muchos de nosotros venimos a las comunidades de montaña de Colorado para esquiar y vivir otras aventuras al aire libre, debemos recordar que esta tierra está habitada por criaturas dispuestas a compartir su espacio con nosotros, siempre que respetemos su territorio. No hacerlo podría ser nefasto.


El puente entre el placer y las graves consecuencias son los profesionales del Parques y Vida silvestre de Colorado (CPW por sus siglas en ingles). Estos biólogos altamente cualificados son también agentes de la ley. Esa combinación de formación y experiencia es única y esencial para crear una interacción hermosa y satisfactoria entre las personas y la naturaleza que adoran.


¿A qué se dedican? Por supuesto, los conocemos como los que, durante la temporada de caza y pesca, comprueban las licencias y patrullan por los alrededores, pero ¿qué significa eso realmente y qué implica durante la temporada baja?


Cuando se ocurre el desarrollo, se produce un impacto en el entorno circundante y en los animales que habitan la zona. Aunque mantienen sus tendencias innatas, estos animales deben evaluar las nuevas circunstancias para determinar qué constituye una amenaza potencial. Las personas debemos hacer lo mismo, pero tenemos una mayor capacidad para adaptarnos a estos cambios. 


CPW proporciona toneladas de información sobre la navegación por terrenos salvajes tanto en tierra como en agua, además de entrenarnos sobre las expectativas estacionales de la fauna que habita esta región. La caza, la pesca y recreación al aire libre deben equilibrarse con la protección tanto de las personas como de los animales que viven aquí.


Como biólogos, los funcionarios de la CPW vigilan constantemente todo, desde el flujo natural de los patrones migratorios de los animales hasta los impactos del cambio climático y las necesidades de una población creciente que viene a disfrutar de nuestras hermosas comunidades de montaña. La seguridad de las personas y la protección del medio ambiente son consideraciones primordiales.


Una de las actividades más agradables para CPW es trabajar con los niños en las escuelas. Los niños tienen una curiosidad y una pasión natural por la vida salvaje y toneladas de energía para disfrutar del aire libre. Acampar, montar en bicicleta de montaña, nadar en lagos, ir de excursión a la siguiente gran aventura, además de la alegría de aprender a conservarlo todo, es de gran interés para estos pequeños y es un absoluto placer compartirlo con ellos.


Para lograr resultados satisfactorios es preciso investigar continuamente el impacto ambiental a largo y corto plazo, evaluar las necesidades de los residentes de la zona y la naturaleza de los animales que también residen en ella y que probablemente no cambien sus hábitos de supervivencia. Este equilibrio es una de las razones por las que es importante una licencia estricta. La caza y la pesca influyen en el equilibrio de la naturaleza y éste debe mantenerse dentro de unas cifras que mejoren el ecosistema general y no lo perjudiquen. 


Así pues, además del aspecto científico de su trabajo, los agentes de la CPW deben mantener la ley y el orden en la naturaleza. Su formación es idéntica a la de otros organismos encargados de hacer cumplir la ley, pero la aplicación se amplía a áreas que son desconocidas para la mayoría de la gente. 


Aparte de los peligros de trabajar en la naturaleza, también deben identificar y detener a los cazadores furtivos y a otras personas que cometen actividades ilegales, lo que puede llegar a ser infinitamente más peligroso porque la mayoría de los cazadores furtivos van armados y son agresivos. 


CPW también trabaja con los ganaderos, ya que viven y trabajan en este entorno a diario. Los ganaderos proporcionan información sobre el terreno y CPW ayuda con las preocupaciones sobre la zona circundante.


La CPW debe patrullar una zona amplia , en su mayor parte no urbanizada, y hacerlo en todo tipo de vehículos, desde automóviles a motos de nieve,a barcos y helicópteros. Los agentes de la CPW ayudan en operaciones de rescate, control de incendios, búsquedas de delincuentes y cualquier otra cosa que implique aventurarse en la naturaleza. Deben estar preparados para enfrentarse a una fauna hostil, a personas potencialmente asustadas o heridas, a cambios repentinos del tiempo y a un sinfín de otras situaciones previstas e imprevistas, con el objetivo último de mantenerle a salvo.


Desde la planificación urbanística a los rescates al aire libre, pasando por la vigilancia de la fauna salvaje, estos profesionales son los que contribuyen a crear el paisaje de nuestro  estilo de vida aventurero.


Una de las cosas que nuestra oficina aprecia enormemente, y que comparten nuestros departamentos de policía regionales, es que se puede contar con CPW que harán todo lo posible para ayudar en cualquier crisis. Durante los incendios de Lake Christine, Grizzly Creek y Sylvan Lake, los agentes de CPW no sólo se presentaron, sino que reclutaron personal de todo el estado para ayudar a salvar personas, proteger propiedades y mantener la seguridad de toda la zona, junto con las fuerzas policiales y los bomberos locales. A menudo no se les reconoce, pero son una parte esencial de nuestro equipo multiagencias, y estamos profundamente agradecidos por su voluntad de estar siempre ahí para nosotros.


Para obtener información adicional, póngase en contacto con el gerente de CPW Area 8 Matt Yamashita en Matt.Yamashita@state.co.us.


James van Beek es el Alguacil del condado de Eagle. Puede ponerse en contacto con él en james.vanbeek@eaglecounty.us.

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